Dire Straits – Sultans Of Swing

«Sultans of Swing» fue el primer sencillo de la banda británica Dire Straits. El sencillo formaba parte del álbum Dire Straits y comenzó a venderse en octubre de 1978 tardando en entrar en las listas de éxito. Seis meses más tarde alcanzó el número 10 en las listas de ventas del Reino Unido y los Estados Unidos. El disco se convirtió en un importante éxito vendiéndose cerca de 2 millones de copias del álbum solo en Estados Unidos.

Para grabar la maqueta de esta canción los hermanos MarkDavid Knopfler y el resto de la banda se dirigieron a Londres con sólo 100 libras. Debido a esta situación financiera adoptaron el nombre de la banda “Dire Straits”, que podría traducirse como grandes apuros.

0158 - DIRE STRAITS - Sultans of Swing (single)

La canción relata la historia de una banda de jazz que toca en un poco concurrido bar al sur de Londres. En su letra, Mark Knopfler, describe la escena del pequeño bar y la abnegada vida de músicos amateur de los integrantes del grupo. Así, Mark muestra su debilidad por la música Jazz y los estilos, como el dixie, y el honky tonk que se derivan de ella y son homenajeados en esta canción.

La primera grabación a la que se puede tener fácil acceso es al directo de Dire Straits en «Old Grey Whistle Test» en el año 1978, si bien, en este directo no está la penúltima estrofa. El propio Mark Knopfler y su banda pusieron todo su empeño en mejorar el tema grabación tras grabación. En la versión incluida en el disco Alchemy: Dire Straits Live de 1984, Mark improvisa y amplia el solo de la canción, considerada una de sus mejores interpretaciones. “Alchemy” es, probablemente, el disco que consagra sus primeros años de carrera e incluye muchas de las grandes canciones de Dire Straits.

De todos modos, para apreciar la evolución de esta canción a través de los años no se pueden obviar las últimas versiones, por ejemplo en la gira On the night de 1992, ni el concierto homenaje a Nelson Mandela por su 70 cumpleaños.

Según Mark Knopfler, durante el proceso de grabación de la canción, en la parte final, improvisó un riff o lick de guitarra, que se volvió muy pegadizo, y en sus palabras, tiene que hacerlo cada vez que la toca o dejaría de ser Sultans of Swing. Esto se nota mucho en un concierto que dio en 2009, en donde en el momento de tocar esa parte la gente grita y aplaude.

En este tributo a Nelson Mandela, en 1988, actúan junto a Knopfler, John IllsleyGuy Fletcher y Eric Clapton como segunda guitarra. Clapton y Knopfler demuestran una asombrosa complicidad en la canción «Sultans of Swing» en ese concierto. Se da una animada charla entre ambos en la parte central de la canción, mientras el peso musical lo lleva el saxofón de Chris White. La aportación del saxofonista es quizá la mejor muestra de la evolución de la canción, así como las improvisaciones de Knopfler en cada directo.

You get a shiver in the dark
It’s raining in the park, but meantime
South of the river you stop and you hold everything
A band is blowin’ Dixie double four time
You feel alright when you hear that music ring

And now you step inside, but you don’t see too many faces
Comin’ in out of the rain, you hear the jazz go down
Competition in other places
Oh, but the horns, they blowin’ that sound
Way on down south, way on down south London town

You check out guitar, George
He knows all the chords
Mind he’s strictly rhythm
He doesn’t wanna make it cry or sing
Yes, and an old guitar is all he can afford
When he gets up under the lights to play his thing

And Harry doesn’t mind if he doesn’t make the scene
He’s got a daytime job, he’s doin’ alright
He can play the Honk Tonk like anything
Savin’ it up for Friday night
With the Sultans
With the Sultans of Swing

And a crowd of young boys, they’re fooling around in the corner
Drunk and dressed in their best brown baggies and their platform soles
They don’t give a damn about any trumpet playing band
It ain’t what they call rock and roll
And the Sultans
Yeah, the ‘Sultans’ played Creole. Creole, baby

And then the man, he steps right up to the microphone
And says: At last!, just as the time bell rings
Goodnight, now it’s time to go home
And he makes it fast with one more thing
We are the Sultans, we are the Sultans of Swing

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