Archivos mensuales: diciembre 2019

The Cure – A Forest

«A Forest» es una canción de la banda inglesa de rock alternativo The Cure publicada el 8 de abril de 1980 por la discográfica Fiction Records. Fue el cuarto sencillo en la historia del grupo y el único que se publicó del álbum Seventeen Seconds.

Para su composición, Robert Smith se inspiró en otras obras de artistas como Nick Drake o David Bowie. Se grabó junto al resto de las canciones del disco en el estudio uno de Morgan Studios. «A Forest» debutó en la lista británica de sencillos en la posición nº31. El vídeo promocional fue emitido por la BBC en el programa Top of the Pops pese a las reticencias de la banda.

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Existen al menos seis versiones oficiales diferentes de la canción: la del siete pulgadas, la del doce pulgadas, la del recopilatorio Standing on a Beach: the singles 1978-1986, la remezcla del Mixed Up, la versión acústica contenida en el segundo disco del Greatest Hits y la del 2004 contenida en el recopilatorio de caras B y rarezas, Join the Dots, así como unas cuantas más tomadas en álbumes en directo.

Desde el momento de su aparición, «A Forest» es habitual en el repertorio de The Cure y es representativa de la primera época gótica de la banda. Es, además, la canción que The Cure más veces ha interpretado en vivo.


Tras haber editado su álbum de debut Three Imaginary Boys en 1979, The Cure pasó por una época de cambio. El bajista de la banda Michael Dempsey —amigo de la infancia del guitarrista y vocalista Robert Smith y del baterista Lol Tolhurst— abandonó el grupo debido a desavenencias con los nuevos temas de la banda. En la biografía de la banda escrita por Jeff Apter, el autor incorpora una cita de Tolhurst que hace referencia explícita a ese momento de cambio:

Estábamos mucho en la casa de Robert tocando versiones tempranas de «A Forest» pero Michael no estaba del todo interesado. Michael tiene ideas muy fijas sobre dónde quiere que vayan las cosas.
Laurence “Lol” Tolhurst

Dempsey finalmente abandonó el grupo a favor de The Associates,3​ banda filial a Fiction Records que era la discográfica de The Cure por aquella época. Fue entonces cuando Simon Gallupbajista de una banda llamada The Magazine Spies, se unió al grupo por petición expresa de Tolhurst y de Smith.​ Además de Gallup, se añadió también a la nueva formación de The Cure el teclista de los Spies y amigo personal de Gallup, Matthieu Hartley.


Inspiración y grabación

La inspiración para componerla vino a raíz de una pesadilla que el propio Smith tuvo durante su infancia en la que estaba atrapado en un bosque del que no podía salir.​ Nick Drake y, sobre todo, el álbum Low de David Bowie, influyeron a Smith a la hora de componer las canciones para Seventeen Seconds.​ Según palabras del propio Robert Smith:

Con «A Forest» quería hacer algo que fuera realmente atmosférico y que tuviera un sonido fantástico.

Las sesiones de grabación se llevaron a cabo en siete días en los estudios Morgan, situados a las afueras de Londres, en Willesden. El lugar era una iglesia reconvertida y, según el baterista de la banda: «había un techo hecho de vitrales policromados que daban reflejos fantasmales. Era como estar en otro mundo.»

Chris Parry, el mánager de la banda y propietario de Fiction, le auguró a Robert Smith que «A Forest» tenía el potencial suficiente como para convertirse en éxito si la hacía sonar «más amigable para las radios», aunque Smith se negó al respecto diciéndole que la canción tenía que sonar tal cual sonaba en su cabeza.


Estilo musical y estructura

El estilo musical usado por la banda en esta canción y, en general, en todo el disco Seventeen Seconds, se asemejó al minimalismo musical. Asimismo, el álbum y el tema se circunscribieron en el género post-punk de la new wave británica. La atmósfera claroscura que se consiguió a base del uso palpitante del bajo tocado por Simon Gallup.


Lanzamiento y promoción

«A Forest» se lanzó como sencillo el 8 de abril de 1980 y tuvo como cara B «Another Journey by Train», una nueva versión instrumental de su anterior sencillo «Jumping Someone Else’s Train», el cual no estuvo incluido en Three Imaginary Boys.​ La canción debutó en la posición 31 de la lista británica de sencillos y permaneció en lista hasta ocho semanas seguidas.


Portada y vídeo musical

En la portada del sencillo puede verse una fotografía en negativo representando la imagen de un bosque frondoso. La portada del álbum Seventeen Seconds estuvo diseñada por Bill Smith,​ aunque se desconoce el autor de la fotografía original que figuró en la cubierta del sencillo.

El videoclip de la canción estuvo dirigido por David Hiller y representó el primero en la carrera de The Cure. Se editó con imágenes donde la banda aparecía interpretando la canción en el popular programa de la BBC Top of the Pops junto con imágenes de archivo de un bosque. En el clip puede verse a los componentes de la banda tocando con semblante serio y hierático. Tal actitud fue debida a que el grupo detestó presentar la canción en ese programa, ya que pretendían ser todo lo contrario a pops. A eso hubo que añadirse el enfado de Smith, ya que el día anterior al rodaje, se fracturó su pulgar izquierdo al tratar de cambiar una llanta de un coche durante su gira norteamericana y tuvo que aparecer en pantalla con el dedo vendado.


Versiones

Versiones de estudio

La canción original de 1980 se publicó en dos versiones diferentes: la de siete pulgadas y la de doce pulgadas con diferencias sustanciales entre una y otra. En la primera versión se omite la introducción instrumental, elimina algunos compases entre versos y se desvanece a mitad del solo final de guitarra.

Las otras cuatro versiones de estudio de «A Forest» pertenecen a discos de remezclas, recopilaciones y rarezas. La primera de ellas está contenida en el compilatorio Standing on a Beach: the singles 1978-1986. En esta vuelve a obviarse la intro pero se conserva la totalidad del solo de guitarra de Smith de la versión 12″.​ La siguiente versión la contuvo el disco de remezclas Mixed Up; esta versión fue regrabada y remasterizada por Mark Saunders.​ La siguiente es una versión en acústico compilada en un segundo disco extra de Greatest Hits, un álbum recopilatorio que salió editado en 2001 antes de que la banda abandonara el sello Fiction Records.​ La última versión de estudio apareció en el disco recopilatorio de caras B y rarezas Join the Dots, la cual estuvo regrabada por el mismo Smith junto a Mark Plati y Earl Slick y retitulada como «A Forest (Mark Plati Mix)».


Versiones en vivo

Así mismo, existen tres registros oficiales hechos en vivo de «A Forest» que pertenecen, dos de ellos contenidos en algunos de los álbumes en directo publicados por The Cure. La primera versión en directo fue cara B de «A Single», el único sencillo del álbum Pornography.​ El segundo registro oficial en vivo de la canción lo contuvo Concert: The Cure Live grabada en 1984 en el Hammersmith Odeon y que, además, fue sencillo de dicho álbum junto a «Primary». Ambas se publicaron en muy pocos países con el título de Excerpt – The Cure Live.​ La tercera versión en vivo estuvo recopilada en Bestival Live 2011, grabada en un concierto benéfico en la Isla de Wight (Inglaterra). También existen varias grabaciones en vivo de la canción como las que aparecieron en el filme dirigido por Tim Pope The Cure in Orange —tomada en 1986—​ y en el antiguo formato VHS de su álbumes en vídeo Show —grabado en 1993—.