Supertramp – Free As A Bird

Free as a Bird es el noveno álbum de estudio del grupo británico Supertramp, publicado por la compañía discográfica A&M Records en octubre de 1987.

El álbum, grabado entre los Ocean Way Recording Studios de Hollywood y el estudio personal de Rick Davies en Encino (California), marcó un cambio distintivo en el sonido característico de Supertramp, al incorporar elementos pop y dance en detrimento del rock progresivo de anteriores trabajos. Al respecto, Davies comentó que «Free as a Bird fue un experimento para tratar de ser moderno y construirlo con ordenadores y máquinas de ritmo, y que la gente viniese de uno en uno, lo cual te hacía perder el espíritu de grupo un poco».

Fue el segundo trabajo discográfico del grupo con Davies como líder y único compositor, tras la marcha de Roger Hodgson en 1983, así como el primero en incluir la contribución de Mark Hart, guitarrista de Crowded House, quien tocó por primera vez con el grupo en la gira posterior al lanzamiento de Brother Where You Bound. Hart, quien compartió con Davies los créditos de «Where I Stand», se convirtió en miembro de pleno derecho de Supertramp en las grabaciones de Some Things Never Change y Slow Motion.

Tras su publicación, y a pesar de que el sencillo «I’m Beggin’ You» llegó al primer puesto en la lista Hot Dance Music/Club Play de BillboardFree as a Bird se convirtió en el disco menos exitoso de la trayectoria de Supertramp. Alcanzó el puesto 101 de la lista estadounidense Billboard 200, la peor posición para el grupo desde el lanzamiento de su primer álbum homónimo, y llegó a la posición 93 en la lista de discos más vendidos del Reino Unido.


Tras su publicación, Free as a Bird obtuvo reseñas mixtas de la prensa musical. Stephen Thomas Erlewine de Allmusic escribió: «Al carecer de la sensibilidad pop de Breakfast in America y …Famous Last Words…, así como la fusión jazz de Brother Where You BoundFree as a Bird es una colección sin color y sin melodía de serpenteante rock progresivo distinguido solo por el fecho de que el futuro guitarrista de Crowded House Mark Hart apareció en la grabación».

El lanzamiento de Free as a Bird fue seguido del World Migration Tour, una nueva gira en la que Rick Davies rompió un supuesto acuerdo verbal con Roger Hodgson según el cual no podía interpretar canciones del segundo en directo. La gira, de cuatro meses de duración, fue recopilada en el álbum Live ’88.

​ Tras la gira de promoción de Free as a Bird, el grupo estuvo inactivo casi diez años, tras los cuales volvió a reunirse para grabar Some Things Never Change sin la presencia del bajista Dougie Thomson.


Portada

La portada de Free as a Bird incluyó una fotografía del pintor francés Georges Braque pintando en su estudio, realizada por su asistenta Mariette Lachaud, en 1954.​ La portada y la funda interior de la edición original en LP fueron publicadas en cuatro colores diferentes: azul, verde, rosa y amarillo. En la fotografía de la portada, la forma del ave dibujada por Braque es un recorte, lo cual permite la vista de la funda interior del disco, de color amarillo.

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