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Chuck Berry – Roll over Beethoven

«Roll Over Beethoven» es un conocido éxito de 1956 del cantante y guitarrista Chuck Berry. La letra de la canción trata del deseo de que el rock and roll y el rhythm and blues sustituyan a la música clásica. La canción está en el lugar n.º 97 de la lista de las 500 mejores canciones de todos los tiempos según la revista Rolling Stone.


Según Rolling Stone​ y el crítico musical Michael «Cub» Koda de Allmusic, Berry escribió la canción en respuesta a su hermana Lucy que siempre utilizaba el piano de la casa para tocar música clásica cuando Berry quería tocar música popular.

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Además de los compositores Beethoven y Chaikovski, la letra hace mención o alusión a varios artistas populares. «Early in the Morning» es el título de una canción de Louis Jordan, y «Blue Suede Shoes» se refiere a la canción de Carl Perkins. Por último, «Hey Diddle Diddle», que viene del poema infantil «The Cat and the Fiddle» («El gato y el violín»), es una referencia indirecta al colega de Berry en Chess Bo Diddley, que era un consumado violinista. Aunque la letra hace mención al continuo movimiento («rocking and rolling»), la música de la que los clásicos supuestamente se tenían que apartar, es siempre referenciada como rhythm and blues (R&B). Arthur Alexander se apropiaría de la letra «a shot of rhythm and blues» para el título de una posterior canción suya.


The Beatles

«Roll Over Beethoven» fue una de las canciones favoritas de John LennonPaul McCartney y George Harrison incluso antes de que eligieran el nombre de The Beatles para su banda, y la sigueron tocando en vivo hasta las giras por Estados Unidos de 1964. Su versión de «Roll Over Beethoven» fue grabada el 30 de julio de 1963 para su segundo LP británico, With the Beatles, teniendo a George Harrison como vocalista y tocando la guitarra líder en el tema. En los Estados Unidos fue lanzada el 10 de abril de 1964 como el tema de apertura del álbum The Beatles’ Second Album, y el 11 de mayo de 1964 como el tema de apertura del EP Four by The Beatles.

Personal utilizado en la grabación de la canción:

En 1994 apareció una versión en vivo de «Roll Over Beethoven» en el doble recopilatorio Live at the BBC. Fue grabada en vivo el 28 de febrero de 1964 y transmitida el 30 de marzo de 1964 como parte de una serie de la BBC protagonizada por The Beatles llamada From Us to You. Esta versión de la canción fue usada en la película Superman III por Richard Lester, quien ya había dirigido las dos primeras películas del grupo, Help! y A Hard Day’s Night.


Versiones de otros artistas

Esta canción ha sido muy versionada por otros músicos ―«un elemento básico de las bandas de rock & roll», según el crítico musical «Cub» Koda― como