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The Cure – A Forest

«A Forest» es una canción de la banda inglesa de rock alternativo The Cure publicada el 8 de abril de 1980 por la discográfica Fiction Records. Fue el cuarto sencillo en la historia del grupo y el único que se publicó del álbum Seventeen Seconds.

Para su composición, Robert Smith se inspiró en otras obras de artistas como Nick Drake o David Bowie. Se grabó junto al resto de las canciones del disco en el estudio uno de Morgan Studios. «A Forest» debutó en la lista británica de sencillos en la posición nº31. El vídeo promocional fue emitido por la BBC en el programa Top of the Pops pese a las reticencias de la banda.

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Existen al menos seis versiones oficiales diferentes de la canción: la del siete pulgadas, la del doce pulgadas, la del recopilatorio Standing on a Beach: the singles 1978-1986, la remezcla del Mixed Up, la versión acústica contenida en el segundo disco del Greatest Hits y la del 2004 contenida en el recopilatorio de caras B y rarezas, Join the Dots, así como unas cuantas más tomadas en álbumes en directo.

Desde el momento de su aparición, «A Forest» es habitual en el repertorio de The Cure y es representativa de la primera época gótica de la banda. Es, además, la canción que The Cure más veces ha interpretado en vivo.


Tras haber editado su álbum de debut Three Imaginary Boys en 1979, The Cure pasó por una época de cambio. El bajista de la banda Michael Dempsey —amigo de la infancia del guitarrista y vocalista Robert Smith y del baterista Lol Tolhurst— abandonó el grupo debido a desavenencias con los nuevos temas de la banda. En la biografía de la banda escrita por Jeff Apter, el autor incorpora una cita de Tolhurst que hace referencia explícita a ese momento de cambio:

Estábamos mucho en la casa de Robert tocando versiones tempranas de «A Forest» pero Michael no estaba del todo interesado. Michael tiene ideas muy fijas sobre dónde quiere que vayan las cosas.
Laurence “Lol” Tolhurst

Dempsey finalmente abandonó el grupo a favor de The Associates,3​ banda filial a Fiction Records que era la discográfica de The Cure por aquella época. Fue entonces cuando Simon Gallupbajista de una banda llamada The Magazine Spies, se unió al grupo por petición expresa de Tolhurst y de Smith.​ Además de Gallup, se añadió también a la nueva formación de The Cure el teclista de los Spies y amigo personal de Gallup, Matthieu Hartley.


Inspiración y grabación

La inspiración para componerla vino a raíz de una pesadilla que el propio Smith tuvo durante su infancia en la que estaba atrapado en un bosque del que no podía salir.​ Nick Drake y, sobre todo, el álbum Low de David Bowie, influyeron a Smith a la hora de componer las canciones para Seventeen Seconds.​ Según palabras del propio Robert Smith:

Con «A Forest» quería hacer algo que fuera realmente atmosférico y que tuviera un sonido fantástico.

Las sesiones de grabación se llevaron a cabo en siete días en los estudios Morgan, situados a las afueras de Londres, en Willesden. El lugar era una iglesia reconvertida y, según el baterista de la banda: «había un techo hecho de vitrales policromados que daban reflejos fantasmales. Era como estar en otro mundo.»

Chris Parry, el mánager de la banda y propietario de Fiction, le auguró a Robert Smith que «A Forest» tenía el potencial suficiente como para convertirse en éxito si la hacía sonar «más amigable para las radios», aunque Smith se negó al respecto diciéndole que la canción tenía que sonar tal cual sonaba en su cabeza.


Estilo musical y estructura

El estilo musical usado por la banda en esta canción y, en general, en todo el disco Seventeen Seconds, se asemejó al minimalismo musical. Asimismo, el álbum y el tema se circunscribieron en el género post-punk de la new wave británica. La atmósfera claroscura que se consiguió a base del uso palpitante del bajo tocado por Simon Gallup.


Lanzamiento y promoción

«A Forest» se lanzó como sencillo el 8 de abril de 1980 y tuvo como cara B «Another Journey by Train», una nueva versión instrumental de su anterior sencillo «Jumping Someone Else’s Train», el cual no estuvo incluido en Three Imaginary Boys.​ La canción debutó en la posición 31 de la lista británica de sencillos y permaneció en lista hasta ocho semanas seguidas.


Portada y vídeo musical

En la portada del sencillo puede verse una fotografía en negativo representando la imagen de un bosque frondoso. La portada del álbum Seventeen Seconds estuvo diseñada por Bill Smith,​ aunque se desconoce el autor de la fotografía original que figuró en la cubierta del sencillo.

El videoclip de la canción estuvo dirigido por David Hiller y representó el primero en la carrera de The Cure. Se editó con imágenes donde la banda aparecía interpretando la canción en el popular programa de la BBC Top of the Pops junto con imágenes de archivo de un bosque. En el clip puede verse a los componentes de la banda tocando con semblante serio y hierático. Tal actitud fue debida a que el grupo detestó presentar la canción en ese programa, ya que pretendían ser todo lo contrario a pops. A eso hubo que añadirse el enfado de Smith, ya que el día anterior al rodaje, se fracturó su pulgar izquierdo al tratar de cambiar una llanta de un coche durante su gira norteamericana y tuvo que aparecer en pantalla con el dedo vendado.


Versiones

Versiones de estudio

La canción original de 1980 se publicó en dos versiones diferentes: la de siete pulgadas y la de doce pulgadas con diferencias sustanciales entre una y otra. En la primera versión se omite la introducción instrumental, elimina algunos compases entre versos y se desvanece a mitad del solo final de guitarra.

Las otras cuatro versiones de estudio de «A Forest» pertenecen a discos de remezclas, recopilaciones y rarezas. La primera de ellas está contenida en el compilatorio Standing on a Beach: the singles 1978-1986. En esta vuelve a obviarse la intro pero se conserva la totalidad del solo de guitarra de Smith de la versión 12″.​ La siguiente versión la contuvo el disco de remezclas Mixed Up; esta versión fue regrabada y remasterizada por Mark Saunders.​ La siguiente es una versión en acústico compilada en un segundo disco extra de Greatest Hits, un álbum recopilatorio que salió editado en 2001 antes de que la banda abandonara el sello Fiction Records.​ La última versión de estudio apareció en el disco recopilatorio de caras B y rarezas Join the Dots, la cual estuvo regrabada por el mismo Smith junto a Mark Plati y Earl Slick y retitulada como «A Forest (Mark Plati Mix)».


Versiones en vivo

Así mismo, existen tres registros oficiales hechos en vivo de «A Forest» que pertenecen, dos de ellos contenidos en algunos de los álbumes en directo publicados por The Cure. La primera versión en directo fue cara B de «A Single», el único sencillo del álbum Pornography.​ El segundo registro oficial en vivo de la canción lo contuvo Concert: The Cure Live grabada en 1984 en el Hammersmith Odeon y que, además, fue sencillo de dicho álbum junto a «Primary». Ambas se publicaron en muy pocos países con el título de Excerpt – The Cure Live.​ La tercera versión en vivo estuvo recopilada en Bestival Live 2011, grabada en un concierto benéfico en la Isla de Wight (Inglaterra). También existen varias grabaciones en vivo de la canción como las que aparecieron en el filme dirigido por Tim Pope The Cure in Orange —tomada en 1986—​ y en el antiguo formato VHS de su álbumes en vídeo Show —grabado en 1993—.

The Cure – Close To Me

«Close to Me» es el decimotercer sencillo editado por la banda británica The Cure. Fue lanzado como segundo sencillo del álbum The head on the door.

Fue el lanzamiento más exitoso de la banda hasta ese momento, alcanzando el cuarto puesto entre los más vendidos en Irlanda y la séptima posición en Australia. El relanzamiento de 1990 se convirtió en el decimotercero más vendido Reino Unido.

Existen dos versiones de “Close to Me”, una con una sección de viento y otra sin ella. La versión sin la sección de viento es la que se contiene originalmente en el álbum The Head on the Door, mientras la otra es que la que aparece en el sencillo. La sección de viento fue adaptada de una marcha fúnebre tradicional de Nueva Orleans. La remezcla extendida para el sencillo de 12 pulgadas contiene un arreglo extendido de dicha sección de viento. Las versiones con instrumentos de viento también contienen, al comienzo del tema, un sonido largo y chirriante de una puerta al cerrarse. Este sonido fue extraído del comienzo del vídeo musical que se grabó para este tema, en el que aparece la banda atrapada en un armario que cae de un acantilado y se hunde en el mar. La letra contiene las palabras “My head on the door” (inglés: mi cabeza en la puerta), que inspiraron el título para el álbum.

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Video musical 

El video musical está escrito y dirigido por el frecuente director de videos musicales de la banda, Tim Pope . Consiste en la banda, todo dentro de un armario al borde de un acantilado en Beachy Head. Siguiendo el esquema musical de la canción, que se acumula instrumentalmente, todos los miembros de la banda están dentro del armario, pero no tocan instrumentos. Boris Williams está aplaudiendo al ritmo, el tecladista Lol Tolhurst está tocando un teclado portátil muy pequeño, y Porl Thompson en el estante superior está tocando un peine para representar los sonidos cortos y agudos de la canción. El bajista Simon Gallup no juega, y en cambio parece estar atado. Más tarde, Tim Pope reveló que Gallup tenía una bombilla en la boca para crear una sensación de “iluminado desde adentro”, y que la tela estaba allí para ocultar el cable. Robert Smith luego viene desde la parte posterior del armario y canta, también jugando con títeres de dedo, que parecen ser muñecos vudú de los miembros de la banda, como cuando él los mueve, el miembro correspondiente se mueve. Luego se vuelve más violento con las muñecas, sacudiéndolas fuertemente, lo que a su vez hace que los miembros de la banda golpeen los costados del armario, lo que finalmente hace que el armario se caiga del acantilado y caiga al mar. A medida que se adentran en el mar, el armario se llena lentamente con agua, como un barco volcado, pero los miembros de la banda continúan tocando sus “instrumentos”. El video termina con el armario lleno de agua y un miembro de la banda empujando un pato de goma por la pantalla.

El video musical fue calificado 13º en el programa de televisión ” 20 a 1 : Momentos increíbles en la música”, emitido en Nine Network de Australia el 4 de marzo de 2007, que calificó los videos musicales más distintivos. 

Robert Smith dijo acerca de hacer el video: “Fueron las 12 horas más incómodas que he pasado. Él (Tim Pope) terminó dejando caer el armario, con nosotros todavía dentro, en un enorme tanque lleno de 1000 galones de agua. Verlo pensaría que era divertido, pero lo único en lo que podía pensar era en morir una muerte lenta y dolorosa ”. 


Lanzamiento 

“Close to Me” fue lanzado el 9 de septiembre de 1985 como el segundo sencillo del sexto álbum de la banda, The Head on the Door .

El single alcanzó el número 4 en Irlanda, y también alcanzó el número 7 en Australia y el número 24 en el UK Singles ChartFue remezclada en 1990 para su álbum de remezclas Mixed Up , y la remezcla fue lanzada como un single, alcanzando el número 13 en el UK Singles Chart y el número 97 en el Billboard Hot 100 chart en el Estados Unidos en enero de 1991.